Bild
Nästa artikel
Camargue - galopp i franska vidder

Camargue - galopp i franska vidder

Resa

Det är något speciellt med de stora hjordarna av vita hästar i Camargue. Längst ner mot Medelhavet, mitt mellan Petit Rhône och Grand Rhône breder deltalandskapet ut sig i oändlighet. Har du aldrig ridit förut är Camargue platsen där allt börjar.

Ända sedan jag var riktigt ­liten har jag drömt om de vita hästarna i Camargue.

Tillsammans med rosa flamingos och svarta tjurar är hästarna snudd på sagolika där de galopperar fram över landskapet likt en hjord med bufflar på den amerikanska ­västkusten.

Och visst finns det likheter med USA. Cowboytrenden är utbredd i Camargue där rodeo och uppvisningsritter tillhör kulturen. Camarguehästarna är inte bara vackra att titta på. De är också anpassade för ett liv i våtmarkerna, där deras hov­stabilitet är överlägsen andra hästar på det sliriga underlaget bestående av vatten, lera och sand. Att rida en Camarguehäst är som att glida fram över landskapet. De är snabba och kan skilja mellan snabb och långsam galopp, vilket är nödvändigt i arbetet med urskiljningen, där bönderna fortfarande använder häst för ­boskapsskiljningen och uppvisningar ett par gånger om året.

När uppvisningen är klar ­galopperar hästar och ryttare med lösdrivna tjurar rakt igenom stadskärnan där människor sitter och äter längs vägen.
När uppvisningen är klar ­galopperar hästar och ryttare med lösdrivna tjurar rakt igenom stadskärnan där människor sitter och äter längs vägen.
Ståtliga frigående springare i deltalandskapet.
Ståtliga frigående springare i deltalandskapet.
Fantastiska ridturer på Hôtel de Cacharel. Här kan man plocka färska fikon och aprikoser från träden.
Fantastiska ridturer på Hôtel de Cacharel. Här kan man plocka färska fikon och aprikoser från träden.

Även om man kan rida mitt inne i Saintes-Maries-de-la-Mer (det finns turoperatörer som både börjar och slutar turerna inne i stan) bestämmer vi oss för att åka ut till en av gårdarna på landsbygden utanför. Inte minst för att slippa asfalten och komma djupare in i deltat.

Vi väljer att åka till Hôtel de Cacharel, 5 km utanför byn, i princip rakt norrut där enorma vattensamlingar – Étang de Consécanière och Étang de Monro – ramar in hästgårdens hjärta. Det var här som Denys och Monique Colomb Daunant redan 1954 byggde ett litet hotell i de franska våtmarkerna, bara några kilometer från Saintes-Maries-de-la-Mer längst ner vid Medelhavskusten. Denys Colomb Daunant, var redan då en erkänd fransk filmkonstnär som blev fullkomligt förälskad i Camargues deltalandskap och förvandlade gården till en mötesplats för några av dåtidens mest framstående -konstnärer. Det storslagna landskapet mellan -himmel och jord, mellan vind och sand, täckt av vatten och fullt av vita hästar, svarta tjurar och tusentals flamingos blev snart startskottet på en tilltagande turism till regionen. Fyra år tidigare hade Denys Colomb Daunant regisserat den framgångsrika filmen Cain Blane (Den vita manen) som fick mängder med människor att drömma om Camargue.

Från Hôtel de Cacharel är det bara några hundra meter till deltalandskapets mynning. Trots att gården ligger mitt i det nästan 1000 kvadratkilometer stora deltat (det största i Västeuropa) är den ändå torrskodd och ligger väl skyddad bakom vallar som hindrar vattnet från att rinna in på gårdsplanen.

– Hilda tar Pikilé, Kristina Filou, Kalle Chanel och du Niklas, du kan sitta upp på Heron, säger guiden Marie som ska bli vår vägledare och scout under de kommande timmarna längs floddeltats stränder. Vi har valt att rida tidigt på morgonen, långt innan solen gör mitt-på-dagen-hettan påfrestande. Totalt består Camargue av drygt en tredjedel våtmark, medan resten är klassiska stränder, åkermark och fantastiska grusvägar att galoppera på.

Tidigt eller sent på säsongen kan man åka utan att boka campingtomt månader i förväg.
Tidigt eller sent på säsongen kan man åka utan att boka campingtomt månader i förväg.
Vi bestämmer oss för att rida tidigt, innan middagsvärmen slår till framåt lunch.
Vi bestämmer oss för att rida tidigt, innan middagsvärmen slår till framåt lunch.
Fantastisk ridning mitt i Västeuropas största deltaområde, Camargue.
Fantastisk ridning mitt i Västeuropas största deltaområde, Camargue.

Vi lämnar gården i långsam skritt medan fåglarna lever runt i buskarna. Djurlivet är imponerande med alla fåglar, inte minst flamingos, rödfalk, vitbukig flyghöna, småtrapp, vadarsvalor, tärnor och måsar som underhåller i tusental. Att rida i deltalandskapet ger helt andra möjligheter att njuta av de grunda sjöarnas existens och djurlivets närhet. Varken fåglar eller tjurar tycks bry sig om hästarnas närvaro, även om ryttarna småpratar sinsemellan och guiden då och då väsande pekar bort mot några fåglar.

– Här i Camargue är hästar, tjurar och manskap som ett med varandra. Vi arbetar tillsammans, lever tillsammans och ser dagen komma och gry. Tjurarna föds upp för att användas i rodeo och tränar manskapet att våga möta faran, säger Florian Colomb de Daunant, son till Denys och Monique som driver Hôtel de Cacharel precis som sina föräldrar.

Medan de spanska tjurarna bara får en enda rond i livet (de dödas av tjurfäktaren) är de franska tjurarna aktiva i flera år och går hundratals ronder, mot minst lika många cowboys på en rad arenor runt om i Camargue. En av de mest framgångsrika tjurarna – Garlan blev 13 år gammal – och fightades på arenorna i drygt nio år innan han drog sig tillbaka och njöt av pensionärslivet på en farm. Helt klart en tjur att minnas.

Camargue - galopp i franska vidder

De klassiska Camarguesadlarna är gjorda av oljat buffelläder med en bom av trä (moderna sadlar har en glasfiberbom) och fodrade gjordremmar i mocka. Man sitter som en kung – eller drottning – och får varken skav eller ont i sittknölarna. Dessutom har sadlarna ett bekvämt ryggstöd i varierande höjd, vilket ger en känsla av att häst och sadel är som skapta för varandra. Hästarna är lugna, men lyder ändå minsta vink med skänklarna. Både Kalle och Hilda njuter av ridturen och kommer väl överens med hästarna. Vi skrittar för det mesta, travar en del och galopperar när barnen känner sig redo för det.

Ridturen uppskattades av hela ­familjen. Tempot anpassades allt eftersom barnen blev mer och mer trygga på hästryggen.
Ridturen uppskattades av hela ­familjen. Tempot anpassades allt eftersom barnen blev mer och mer trygga på hästryggen.
Hilda badar i Saintes-Maries-de-la-Mer.
Hilda badar i Saintes-Maries-de-la-Mer.

Även om de flesta turer i Camargue är rätt tillbakalutade, med lugna eftermiddagsturer på trötta ridskolehästar är deltalandskapet utmanande för både ryttare och hästar. Inte minst nere vid havskanten, där Medelhavets salta vatten guppar in över sandkanten till deltasjöarna på insidan. Har man tid och ork bör man absolut boka in sig på en heldag i deltat. Plocka med sig badkläder och lunchpaket och rida ut över dagen med en lång obligatorisk lunchpaus mitt på dagen. Det finns inget bättre än att bada av sig dammet i en djup härlig vik i Medelhavet medan hästarna vilar sig på torra land eller tar ett dopp i strandkanten.

Själv kan jag inte sluta le när vi dundrar in på gårdsplanen, fem hästar på rad i en hiskelig fart rakt över franska vidder. Det är helt klart något speciellt med att rida i Frankrike. I alla fall på vita Camarguehästar i deltats hjärta. Nackdelen är att jag är kär på riktigt. Och måste tillbaka!

FAKTA OM CAMARGUE

Camarguehästen tillhör en av ursprungsraserna i Europa och kommer från de södra delarna av Frankrike. Det finns dokument som beskriver användandet av Camarguehästar på romartiden och i grottmålningar (15 000 år f.Kr) kan man urskilja målningar som ser ut som Camarguehästar, vilket stöder teorin att hästarna funnits i södra Frankrike ända sedan förhistorisk tid och utvecklats från de utdöda tarpanerna och skogshästarna som tidigare levde på den europeiska kontinenten.

Carmarguehästar är svarta, bruna eller fuxar (rödbrun) vid födseln och byter sedan färg när de växer upp. De flesta fullvuxna Camargue-hästar är helt vita, men det finns också variationer på silvergrå och flugskimlar, alltså en avblekbar skimmel. Stammen erkändes först år 1968 och stamboken grundades 1976, då ston och födslar registrerades.

Numera skiljer man på hästar som är födda Sous Berceau (inom vaggan) mellan Montepellier, Tarascon och Fos Sur Mer och Hors Berceau (utom vaggan) för de hästar som är födda utanför det utmärkta området.

RIDTURER

Det finns en uppsjö av turarrangörer runt Camarguedeltat. De bästa utgår oftast från en gård där det också finns boende och matmöjligheter.

Att övernatta i eget boende -utanför hotellen är inte alltid uppskattat, men det går alltid att fråga.

Räkna med 50–60 € per person för en tretimmarsridning, 100 € för en femtimmarstur och 120 € för en dagstur. De flesta arrangerar också längre turer, mellan två och fem dagar. Pris efter förfrågan.

 

Hôtel de Cacharel
Korta och lite längre ridturer
Webb: www.hotel-cacharel.com
GPS: N43°30'21" E4°28'05"

 

Hôtel Mas de la Grenouillère
Korta och flera dagar långa ridturer i deltat.
Webb: www.hotel-equitation-saintes-maries.fr
GPS: N43°28'20" E4°24'15"

Taggar: Resa

Ända sedan jag var riktigt ­liten har jag drömt om de vita hästarna i Camargue.

Tillsammans med rosa flamingos och svarta tjurar är hästarna snudd på sagolika där de galopperar fram över landskapet likt en hjord med bufflar på den amerikanska ­västkusten.

Och visst finns det likheter med USA. Cowboytrenden är utbredd i Camargue där rodeo och uppvisningsritter tillhör kulturen. Camarguehästarna är inte bara vackra att titta på. De är också anpassade för ett liv i våtmarkerna, där deras hov­stabilitet är överlägsen andra hästar på det sliriga underlaget bestående av vatten, lera och sand. Att rida en Camarguehäst är som att glida fram ö

Är du redan tidningsprenumerant? Skapa din digitala inloggning.

Registrera
Digital prenumeration
Sista chansen! Läs alla artiklar utan kostnad

Den här artikeln är del av vår Premium-tjänst. Testa nu helt gratis. Inget kreditkort behövs och provperioden avslutas automatiskt.

Läs mer

CAMPA I NÄRHETEN

Camping La Brise 
GPS:
N43°27'20" E4°26'10"

Parking Camping Car
GPS:
N43°26'59" E4°24'20"

Aire de Camping Car 
GPS:
N43°27'20" E4°25'39"

Camping Le Clos Du Rhõne
GPS:
N43°26'56" E4°24'05"

Aire Camping Car, Arles
GPS:
N43°39'49" E4°37'55"

ÄTA

Franska delikatesser i princip vartenda gathörn. Missa inte La Siesta och crêpes- och tapasfavoriten Bistro Chez Fanneù i Saintes-Maries-de-la-Mer. Även Florian Colomb de Daunant serverar en fantastisk delikatessbricka på Hôtel de Cacharel.

Camargue - galopp i franska vidder

Hej!

Vi har förståelse för att du använder adblocker, men hoppas att du kan stänga av den för vår sajt. Annonser är en förutsättning för att vi ska kunna fortsätta att driva sajten.